El peligro de una sobredosis de hierbas: también hay una sobredosis de té.

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El pobre Sombrerero de “Las Aventuras de Alicia en el País de las Maravillas” vive en una eterna y loca fiesta de té, como Lewis Carroll la llamó el primer capítulo en el que aparece el personaje. Para él y sus acompañantes, la liebre de marzo y un dormitorio especialmente perezoso, siempre son las seis de la tarde, la hora de beber la infusión que Alicia también se vio obligada a probar.

Carroll nunca lo llamó “Sombrerero Loco”, aunque recibió este nombre en versiones posteriores de la obra, y su actitud demostró claramente que algo no estaba bien en su cabeza. A menudo se dice que el escritor quiso honrar la expresión “loco como un sombrerero”, ligada a la hidrocirugía, al envenenamiento crónico por mercurio que sufren estos trabajadores y que tiene consecuencias neurológicas.

Sin embargo, el personaje de la historia puede haber sufrido de otros problemas de salud por razones muy diferentes. Aunque las infusiones tienen propiedades antioxidantes y purificantes, vivir en una hora de té perpetuo en la vida real tiene consecuencias graves, como las experimentadas por un paciente del Veterans Memorial Hospital en Little Rock, Arkansas.

El joven de 56 años en cuestión se presentó a la división de urgencias del centro con síntomas de debilidad, fatiga y dolor. Sus análisis de sangre revelaron que los niveles de creatinina eran más de cuatro veces más altos de lo normal, lo que significa que sufría de insuficiencia hepática grave y requería diálisis de emergencia.

Ni los investigadores de la Universidad de Arkansas interesados en este caso, ni los médicos del hospital pudieron encontrar la causa del problema. Además, otro factor complicó el diagnóstico: la orina de la persona contenía cristales de oxalato (un compuesto tóxico) en cantidades que duplicaban el límite normal.

La acumulación de estas estructuras, producida por la combinación del exceso de producto químico con el calcio, se asocia en muchos casos con la ingestión de anticongelante, pero el hombre niega haber tomado algo tan peligroso.

Investigando sus hábitos, encontraron la respuesta: el paciente informó que bebía unos 16 vasos de té helado al día. La infusión, al igual que las espinacas y otras plantas, es rica en oxalato, un producto del metabolismo de muchas verduras. Después de beberlo en grandes cantidades, sus tejidos renales contenían altas concentraciones del tóxico, como lo revela la biopsia realizada por los médicos.

Los científicos explican este caso en un artículo publicado en The New England Journal of Medicine, en el que advierten que la enfermedad renal causada por el exceso de oxalato en la dieta puede ser más frecuente de lo que usted piensa, si se confunde con otros factores. Según los expertos, la cantidad diaria recomendada de oxalato es de 40 ó 50 miligramos, el equivalente a 100 mililitros de té. El protagonista del caso requería unos 1.500 miligramos por día.

“Dos o tres vasos de té pueden considerarse saludables si no se toma ninguna otra fuente del compuesto”, dijo Ramya Malchira, nefróloga de la Universidad de California, dijo Medline Plus. Además de nuestro fanático del té, otras personas han desarrollado problemas similares al comer demasiados cacahuetes, tamarinos chinos y trigo entero. Las frambuesas, moras y arándanos también son ricos en oxalato.

Entonces, ¿debemos evitar todos aquellos alimentos que se consideran saludables por otras propiedades? Los autores del artículo aconsejan controlar su consumo o al menos evitar los extremos. Y lo mismo con el té y otras infusiones: son beneficiosos para la salud, pero no se convierten en el sombrero y los días de riego con los tés de hierbas.

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